Speleomantes - GGC

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Geotritone (Speleomantes)

I geotritoni sono un genere di anfibi caudati della famiglia Plethodontidae. Sono diffusi quasi esclusivamente in Italia, con una concentrazione di biodiversità in Sardegna ove sono presenti ben cinque diverse specie. L'unica specie presente fuori dall'Italia è lo Speleomantes strinatii che si spinge anche nell'estrema parte sud-orientale della Francia. Al di fuori del suo areale naturale il genere è stato introdotto dall'uomo in diverse località europee, ove si è naturalizzato: in provincia di Siena, nel Carso Goriziano e nei Pirenei francesi. I generi Speleomantes, Karsenia e Atylodes sono gli unici rappresentanti della famiglia Plethodontidae presenti sul continente euroasiatico, il resto della famiglia è esclusivo del Nuovo mondo.
I geotritoni non superano i 12–15 cm, hanno la coda lunga e schiacciata lateralmente. La testa è grossa ed appiattita, con grandi occhi sporgenti, la bocca è larga e la lingua è appiattita, con cui effettua la predazione proprio con estroflessione della lingua. Gli arti anteriori hanno quattro dita e cinque le zampe posteriori. Le dita hanno una terminazione a ventosa per poter aderire sulle pareti lisce. Hanno una respirazione esclusivamente cutanea e bucco-faringea poiché privi di polmoni e branchie. Vivono solitari eccetto durante i periodi di riproduzione. Possono riprodursi senza l'ausilio dell'acqua deponendo le uova singolarmente in sabbie umide all'interno di grotte. La riproduzione avviene nei periodi marzo – aprile e novembre - dicembre ed inizia con una complessa danza nuziale del maschio seguita dalla fecondazione interna. I piccoli si sviluppano senza metamorfosi. Sono strettamente legati ad ambienti di tipo ipogeo (grotte e fessure) ed escono dai nascondigli solamente di notte o di giorno solo in occasione di piogge. Si nutrono di insetti ed altri invertebrati (aracnidi, ragni).
Il genere comprende 7 specie, di cui 6 endemiche dell'Italia
Sono tutte specie che, in differente misura, figurano tra le specie considerate in pericolo di estinzione dalla International Union for Conservation of Nature (IUCN).
Speleomantes ambrosii (Lanza, 1954), geotritone di Ambrosi, quasi a rischio circoscritto in zona molto delimitata (zona di Carrara)
Speleomantes flavus (Stefani, 1969), geotritone del Monte Albo, vulnerabile
Speleomantes imperialis (Stefani, 1969), geotritone imperiale, quasi a rischio
Speleomantes sarrabusensis (Lanza et al., 2001), geotritone imperiale del Sarrabus, vulnerabile
Speleomantes italicus (Dunn, 1923), geotritone italico, quasi a rischio
Speleomantes strinatii (Aellen, 1958), geotritone di Strinati, quasi a rischio
Speleomantes supramontis (Lanza, Nascetti et Bullini, 1986), geotritone del Supramonte, in pericolo
In passato veniva attribuito a questo genere anche il geotritone di Gené o geotritone dell'Iglesiente (Speleomantes genei) oggi classificato come Atylodes genei

(Informazioni reperite tramite Wikipedia)



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